Wednesday, November 19, 2008

The Law of Pornographic Materials & Men’s Lust

Indonesian version:

It is very simply to guessing. To earn “blessing” from right-wingers and to kept the execution of Amrozi cs. to the background, enact a Law of Pornographic Materials although the working of its have not complete and trigger the controversial opinion. This is a cliché solution for government to gain an advantage political condition. However, the solution was very successful strategy to many cases previously, i.e. increasing the price of fuel, The Education System Act, The revision of Labor Act, etc. The death of Amrozi is necessary for “blessing” from western countries and gain a well reputed to some parties to face the election next year. Eye is given for eye, life for an honor and political advantages.

Any way, it is very simply to guessing, the victim of the law are women. The day after House of Representative legalizes the law, a television station broadcast police raid a striptease show. In the broadcast 10-15 girls, about seventeen years old were herded into police station. There are many oddities in the broadcast. Why the audience of the show—men, though it is possible women too—was not shown on the TV screen? Why there is not “the event organizer” of the show on the television? In spite of this, how could be a group of teenagers can organize by themselves for the some kind of show? Will the broadcast show the next show when they just take the dancers on the camera—because aside from dancers, anyone got in the striptease show are not camera face—although there are another persons who being arrested? On the other hand, the considerable possibilities, Do the men who enjoyed the show and pimps who run the show have big power to get away with such despicable behavior; and police have fainthearted when confront them?

The girls do not have strong bargaining position in this case. They are actually in the weak and tragic condition. At least, they were embarrassed twice; to be shown in the rich men’s wild eyes and to be shown in television, watched by television viewer—including me. According this law, the girls are sinner, not the pimp, not men in the show. If the law wants to protect children and women from the human trading, why it sacrificed women?

Girls’ face who bend over in police office are covered patch up by their jacket, scarf, and hair. When I was watching this, my mind is quick jumping into the incident that happened about 2.000 years ago in dusty corner in Middle East region. In court of the Temple, when Jesus was teaching, a group of religion leaders, the scribes, and Pharisees brought unto him a woman taken in adultery (John 7:53-8:11). Purportedly, according the tradition in this time, the adulterer woman’s dress has to be ripped. She—was like striptease dancer girls—embarrassed twice too. First, when she was herded without defense from her lover who probably escape or join with the accuser because the woman had seduced him to commit adultery. Second, now in front of Jesus and crowd, she is being show object and being bait to trap Jesus. Wild eyes grope the scare, alone women who try to cover her breast which being exposed. This is exactly to what happened in our country, the religion leader endeavor to “fortified the nation holiness” and guard the law. Nevertheless, they are unfair. The law just applied to weak, minority, and non-political armed citizens.

Moreover, among the crowd religion leaders asking Jesus, “Teacher, this woman was caught red-handed in the act of adultery. Moses, in the Law, gives orders to stone such persons. What do you say?”

In the incident of woman taken in adultery, Jesus take the issue beyond on law, sinners punishing, and moral purity. Jesus invites every body who being there to examine their heart and thought. Instead of answer the Pharisees ask, had the women being punished or not, Jesus ask the accuser about their sincerity and suitability to punished her. “The sinless one among you, go first: Throw the stone,” firmly Jesus said. Afterward hearing that, they walked away, one after another, beginning with the oldest. The woman was left alone.

When every body were walked away, Jesus gave the clear command to the woman (also to me). “Go on your way. From now on, don’t sin.” He does not deny her sin. However, he does not make her a moral scapegoat to suppress their guilty feeling because being obsessed by their sexual fantasy.
Almost every body knows that men who looks at a woman to lust for her has already committed adultery with her in his heart. Therefore, the guiltiness is not how exposed the woman body, but how dirty of men fantasy. Do you remember the incident of police officer who raped his prisoner’s girl friend? Did the girl plan to seduce the wanton police officer? Actually, does he have dirty thought previously? Alternatively, do we try to find justification to defense our men ego and hiding the dump in our mind?

The religion may never being mistreatment for political advantages. Especially, it may not being abused for cover our rottenness. Religion has to be guidance to our consciousness not to be our bludgeon of our life way. Additionally, religion is not source of homogenizing the nation thinking way. Religion is a habit foundation according of follower believing. Religion has to be a moral fortress through leaders’ example, not to be barbed wire, which hurting who comes to it, exterminate the sinners who repent. If there are many pornographic materials in our surroundings, the source is not from outside of our life, but in our mind. Evil always tempt us, but we cannot blame others as an evil because our weaknesses to fight our thought.

Wednesday, November 12, 2008

What Goes on the Cover?

just to remind me--I'm sorry
By Kim Pettit

There are no internationally agreed-upon industry standards for what must appear on the front and back covers of a book.

American books usually include an ISBN number and bar code on the bottom right corner of the back cover. This is not required by law, though it does makes electronic scanning of a product at the register far easier.

So how do you decide what elements to include in your cover designs?

You can study the bestsellers in your country and form a list to review when you consider how you will tackle your next design project. A quick perusal of recent New York Times and CBA bestsellers shows there are many elements to consider.

The front cover may include:

  • author name(s), editor(s), illustrator, photographer, translator (as applicable)
  • author credential or identifier (bestselling author of ____, Pulitzer Prize winner) or book credential (bestseller, one million copies sold)
  • title & subtitle (and if a book is bilingual, these may appear twice)
  • illustration or photo (unless the title itself, with an eye-catching type treatment serves as the main graphic element on the cover)
  • series name and/or logo
  • genre (a memoir, a novel, a Bible study)
  • teaser (e.g. “don’t catch your death” for a suspense novel; magazines include article titles but in books the subtitle may suffice)
  • promised benefit (and occasionally, even a guarantee: “lose weight or your money back”)
  • special features (includes book discussion guide or CD, red-letter edition, concordance, index)
  • preface, foreword, afterword by author or famous person (if applicable)
  • endorsement (brief quotation from named source, e.g. “A masterful storyteller.”—USA Today)
  • publisher name and/or logo
  • intended audience (for kids ages 5-7; for men; 9th grade)
  • volume (if it part of a multi-volume set or series, magazines include volume and issue number)
  • date (mostly on magazines, but often on books issued annually or for specific seasons such as Lent or Advent, or as a benefit, e.g. “30 days to a new you”)
    edition (2nd edition, revised & expanded edition, large-print edition, illustrated, etc.)

In contrast, elements that most often appear on the back cover include:

  • author photo (including a credit line for the photographer or stock agency)
  • author biography
  • plot description/teaser paragraph
  • endorsement/reviews
  • promotion of other books (previous works by the same author or related works from this publisher) or information on this title in other formats (also available as audio CD)
  • publisher name and logo (and, when applicable, name and logo of distributor or collaborating ministry or co-edition partner)
  • publisher address, phone, and Web site (usually only the city or Web site)
  • imprint or series name (if any)
  • price
  • cover design and illustration credits
  • ISBN and bar code (and sometimes an additional order number issued by the publisher)
    subject classifications (to help bookstores know where to shelve this title)
  • printed in (country)

Some elements may be found on the front or the back (for example, endorsements or the author photo). For hardcover books, much of the copy that currently appears on the back cover is placed on the inside flaps of the paper jacket of the book. Establishing a standard that would work for all publishers is impossible!

Besides, who cares about the back and front covers if all you see is the spine? Given bookstores’ limited space, most often publisher’s books are shelved spine-out. So consider it in your cover design as well.

Elements on the spine include:

  • title and subtitle
  • author/editor name
  • series identifier
  • edition number or type (2nd edition, study edition)
  • publisher logo and name
  • collaborator’s logo and name, if any
  • volume number and range (e.g., Vol. 2, M-Z)

For books where the traditional cover design does not allow the amount of copy generally found in other genres (e.g., a leather-bound Bible) or for mass-market paperbacks, book spines may also include the price and ISBN number and/or special features (e.g., concordance, maps, glossary).

Your choices for what to place on the front and back covers, and on the spine of the book, should all contribute to your goal of marketing the book. Covers are only effective when they help you generate sales of a particular title. Remember, your design has to be attractive and include enough white space!

Go to a bookstore and study the reactions of the customers. Take care to check local bestsellers. Your country may have specific laws you must follow. For instance, a publisher of Christian books in Indonesia wrote that his titles must have a disclaimer stating that they are intended for the Christian community.

Determine what covers are most attractive to your target audience, and use that information to guide your decision-making process for future releases. Develop what will serve you best in your market.

Copyright ©2007 Cook Communications Ministries International,143,4,12

(Thanks Mister....)

Thursday, October 30, 2008

“Your Face is So Far Away!”

The title above is a English translation of Indonesian slang idiom. The original version in Bahasa Indonesia wrote, “muke lu jauh.” Actually the phrase which—somebody put it—popularize by comedian Benyamin Sueb isn’t familiar to me. I am not a Betawian and I didn’t lived in Jakarta before. I don’t know exactly the meaning of this. Somehow, I am more astonished by the English version. It sound funny and confusing. Particularly, I interest to it’s version because there is no mistaken in the grammar, but if English native speaker interpret the phrase, certainly they’ll be confused.

I’ll try to interpret the idiom. In my knowledge, the meaning of muke lu jauh is “your look and all of your entity is much below of my standard,” alias, “You are very ugly.” Latest, this idiom are become a mockery and slander. Because of the pronunciation of this idiom is very hard for Indonesian, English translation of muke lu jauh—your face is so far away—then it’s translation doesn’t become popular. Muke lu jauh more popular in Jakarta area. But, the idiom, your face is so far away, always dwell in my head because it is part of my frustration to my English ability. I desire to talk English fluently, but many mind barrier discourage me. In my sub consciousness this phrase act as representation of my identity. In my head it talk this: “ It is hard to learn English and I become more ugly because of that.” Any way my face is so far away too.

By the way, may be my journey of learning English is long. And, my writing is one of part my leaning English. Why I try hard to learn English? Because it will open my knowledge about wisdom and world. It open my eyes. I will be not blind anymore if I can speak English fluently. If you interest to help me, you can give comment to this articles.

Wednesday, October 15, 2008

Criticize Your Own Faith

Recently, I read Irshad Manji’s writing, Trouble with Islam Today. I was very shock when finished her writing. Not only had she written about her faith so outspokenly, she spoke many facts about politics in Middle East, US, Europe, and many countries in the world. I amazed to her brave to facing the death by publish this writing. Eventually, her writing beat me with all my faith.

After that, I start to thinking a lot about my belief. Irsyad wrote that if the interpretation to the holy book of any religion without understanding its context; it will drive the rising of religion fundamentalism. And at the end, it will force the follower of this interpretation live back closing to ancient period when this holy book had wrote. Her thinking challenges me to recheck many things which I believed.

One of this is the believing of holy book inerrancy. Irsyad risk her life when she said that her holy book—many people believe that this book was came upon heaven—had many fault. She gave some evidence about the contradictive facts in this book. Perhaps she was correct (maybe she was wrong too). Therefore, how about the Holy Bible? Does it have any fault? Then, what Jesus mean when he said, “For truly, I say to you, till heaven and earth pass away, not an iota, not a dot, will pass from the law until all is accomplished”? Does it mean Jesus believe that the Bible doesn’t have any fault?

One topic which popular in a Christian community blog,, is an article about the contradiction of Jesus Christ’s lineage. I don’t know what the author’s motivations; sincerely try to find righteousness or just a method to weakening Christian faith. However, many Christians gave comment to this writing and make it most popular article in that blog because of the enthusiasm of Christians to keep Christianity from humiliated. There are some good comments, but—unfortunately—most of them were hit-or-miss, take easy, or merely copy-paste comments. When they copy from apologetic articles, they never try to understand it; therefore they gave wrong comment to respond. I think their responds will turn out to be object of ridicule.

The article about the contradiction of Jesus’ lineage challenges me to think a lot too. Many questions flashed through my mind. Let’s say if the genealogy truly faults, what is the consequence for me? Is Bible not holy anymore? Did my faith plunge into the deep because of Jesus’ lineage’s imperfect? Did I choose wrong religion because there was corrupt in the Bible? Did I have to embrace to the article’s author’s faith? However it is possible that his holy book have any fault too.

Instead, I am encouraged by Ioanes Rakhmat which his writing in Kompas has upset many Christians in Indonesia. He said that although people can prove that Jesus didn’t risen from the dead or his disciple eventually believe that Christ’s resurrection is just a figurative, it shouldn’t shake Christian believing. Maybe my opinion about Rakhmat’s writing isn’t very correct, but it is the spirit I can caught from the writing (the understanding of the Rakhmat’s writing is came from my best friend—actually, often I read the bible by a fundamentalist eyes). Somebody’s faith hasn’t depended on material things, but on the deepest of one’s heart.

The spirit of Rakhmat’s is similar to Shadrach, Meshach, and Abednego’s when they have to face to the furnace of fire. They said, “If our God, whose servants we are, is able to keep us safe from the burning and flaming fire, and from your hands, O King, he will keep us safe. But if not, be certain, O King, that we will not be the servants of your gods, or give worship to the image of gold which you have put up.” How wonderful faith that came from critical attitude—they have many possibility about their faith.

People like Irsyad Manji, Salman Rushdie, Ioanes Rakhmat, John Dominic Crossan, Karen Armstrong, Robert Funk and the writer of Jesus’ lineage in Sabda Space may be make us angry. There is a big temptation to curse them; wish they do not live in this world.

However, they are enlightening people for me. They help us to refuse easing to believe the one’s interpretation or doctrine. This people force us to have own opinion about our self and our faith. God gave us brain to think. Have a critical attitude is a gift dan growing out our self. This attitude makes us not easy to toss to and fro and carried about with every wind of doctrine. Therefore, if Bible isn’t proved inerrant, our faith isn’t shock for this fact. Or, there are people could give evidence that Jesus isn’t the only one way to God, we aren’t shame, but we still have considered about our faith because we conditioned to have a critical attitude.

Friday, September 12, 2008

Lucifer oh Lucifer

Recently, I hear my friend was labeled as “Lucifer” by his ex-company chief board which he works with. I don’t know what the problem that make him had such label. It doesn’t make senses; he was one of the top managers in this company. What’s so awful on his manner that he was dubbed with that rude name? I don’t have any idea.

In this company, he has friend whom relied on. Other friend of mine told me that my friend—who had atrocious nickname—was betrayed by his “reliable” friend. I know him because I’ve met him in many events. Years ago, he is one of my friend’s staff—right hand staff. However, when vice president of marketing position was vacant, he persuaded my friend to takes this position although he had limited experience. Why he took this action? Because, he reached out for promotion. He zeroed in on my friend’s position which he held. My friend had been fooled and accepted to take that job.

Eventually, the disaster had come. My friend failed and he decided to resign from his job and the company. He planned to find another job that he can handled. The president of the company, however, tried to stop him; also the owner. But my friend has decided.

It turned out when my friend had an interview to his new job, the person that had been fooled him, join with my friend. I don’t know what his motivation was. May be he saw that his old job wasn’t prospective. Or, he saw he will fail on his job. And, in this interview, my friend was accepted but his companion was declined.

May be, that’s why my friend was labeled as “Lucifer”. He failed to take his unreliable friend to escape from his old job. May be he was bitter and provoked the chief board to hate my friend. Just may be. But, the label was mark on my friend.

By the way, now, my friend’s companion took his position, vice president of marketing in that company. How lucky he is.

Tuesday, September 9, 2008

I’ve Watch Finding Nemo More Than 30 Times

My son, one and a half year’s old, very love to watch Finding Nemo. Almost everyday he wants to watch this VCD that the main character is a clownfish (an orange fish with three white vertical lines on his body). When my wife and I bought it two and a half years ago, we were not planning to choose spectacle for our future baby. We bought it because the bookstore has original VCD sale session. We found that this is a good animation movie—Finding Nemo won best picture for animation movie. It has good story with amazing picture.

We are blessed because when he can understand many shapes and objects in the picture, he fond to this movie that has deep ocean background. As he ask, “Iwak-wak.”—that’s mean “fish-fish” in Javanese language, it’s indicate that he want to watch this movie. For his age, he watch just fifteen minutes, maximally, sometime first disk, other time second disk. After fifteen, he watches casually if there are scenes that take his interest.

There are two advantages as he still adores to watching Finding Nemo. When the sun on zenith, very hot air outside and there aren’t kids on playground in front of our house, we are helped because my son didn’t ask to play outside. Other benefit, we easier to feeding him; he can quiet sit on the carpet and enjoy eating his lunch. How blessed we are.

Beside these two profits, anyway I go along to watch the movie; so I understand what the essential in the story. However, at least I’ve been watching Finding Nemo more than 30 times. My son refuses to watch alone as he decline to watch just with his mom. Third of us have to watch together, unless I go to work or out the town as I do now.

Finding Nemo’s main plot is very like to Saving Private Ryan. Certainly, they have the similar title. Their title consists of Verb + ing + Noun (in the form of person name). Finding Nemo narrate a father that looking for his son, then Saving Private Ryan put in the picture a special armed forces, led by an officer, that seek a private in the front of battle. The adventures of the journey in two movies are parallel. The main character in these movies has to face the big threat in the middle of their voyage. The journeys full of human interest topic—even Finding Nemo is a fable. Finding Nemo narrate the consciousness of a father that let his son go to grow up and Saving Private Ryan tell us how the main character, a military officer, find the true calling in his life .

So, what another thing that I can learn from Marlin dan Nemo? I was encouraged to faithfully to watching Finding Nemo even though I am awfully bored. I was remembered that I watch it on behalf of my loving to my son. As I accompany him, I see his mouth is quite open, it comforts me.

Thursday, September 4, 2008

Bertetangga di Surga?

“Pengampunan berarti saat ada seorang ibu-ibu menyikutmu di metromini. Dan saat keesokan harinya kamu ketemu lagi dengannya di metromini yang sama dan duduk di sampingmu, kamu tetap memperlakukannya dengan ramah, tanpa merasa dongkol—seolah kejadian kemarin tidak pernah terjadi.” Dan itu tidak berhasil saya lakukan—Bayu.

Seorang direktur utama di suatu perusahaan penerbitan Kristen, di tengah kegembiraan karena berhasil membuat persekutuan karyawannya berjalan baik, berkata, “Kita semua di surga bakal bertetanggaan, ya.” Dan semua karyawan di situ mengaminkan, entah karena setuju dengan omongan si direktur, atau sekadar ABS.

Namun beberapa waktu kemudian, terjadi masalah dalam perusahaan itu yang menyebabkan salah satu karyawan-yang-diajak-bertetangga-di-surga-dengan-sang-direktur akhirnya dipecat. Lalu seandainya, benar-benar seandainya, karyawan yang dipecat itu akhirnya bertetangga dengan direktur di surga, apa yang terjadi di surga? Apa yang ada di benak si karyawan? Bagaimana ia harus bersikap kepada si direktur yang telah memecatnya saat di bumi?

Mungkin sebab mengerti suasana surga yang tidak enak jika diisi orang-orang yang saling kikuk karena masalah belum selesai saat di bumi, lalu Yesus mengucapkan, “Karena jikalau kamu mengampuni kesalahan orang, Bapamu yang di sorga akan mengampuni kamu juga. Tetapi jikalau kamu tidak mengampuni orang, Bapamu juga tidak akan mengampuni kesalahanmu” (Mat 6:14-15).

Atau entahlah… pengampunan lebih enak dibahas, dipelajari, ditelaah, didengar, dan semua orang senang menjadikan itu sebagai solusi ampuh untuk setiap masalah dalam hubungan antarmanusia. Sayangnya, di tataran praktik pengampunan tidak sedap dilakukan. Memberi cuma-cuma orang yang berutang kesalahan, dengan pemberian maaf; gratis tis-tis-tis, tanpa kompensasi apa pun—wajah tak ramah misalnya—sulit sekali. Semua orang menuntut keadilan saat disakiti, ringan atau berat—termasuk saya.

Namun kenyataannya, pengampunan adalah undang-undang warga kerajaan surga. Jadi setiap calon penghuni kerajaan surga wajib berlatih menjalankan undang-undang ini, tanpa kecuali. Termasuk saya, eh… terutama saya.

Supaya, saat saya berdoa, “… dan ampunilah kesalahan kami seperti kami juga mengampuni orang lain yang bersalah kepada kami..” bisa dengan mantap diucapkan. Lagian, jika ternyata saya mendapat kapling rumah di surga bertetangga dengan orang yang pernah bermasalah dengan saya di bumi, saya tetap menikmati hidup di surga.

Sunday, August 24, 2008

Pelajaran yang Mengguncangkan

Sore itu ada SMS masuk ke HP-ku: “Terima kasih atas bantuan mas dan teman-teman. Ellys, Rabu pukul 5 sore dipanggil Tuhan dan dimakamkan Jumat pagi tadi.--Aris” Setelah membaca SMS tadi batinku berteriak, “Bantuan apaan? Yang dibantu kok malah mati?” Dan rasa panas di mata yang memaksa air mata keluar kutahan sekuat tenaga—aku masih terlalu gengsi untuk menangis.

Aku memiliki kenangan yang buruk dengan donor darah. Bukan, bukan prosesnya, sejak kecil saya sudah akrab dengan jarum suntik karena sakit-sakitan sehingga sering berurusan dengan dokter dan jarum suntik. Juga saya beberapa kali mendapat transfusi darah—terima kasih untuk pribadi-pribadi yang merelakan darahnya diambil demi nyawaku. Namun kenangan buruknya adalah setiap kali saya mendonorkan darah untuk pasien yang sakit gawat, kebanyakan kanker, penerima darah saya malahan meninggal, tidak sembuh. Setidaknya ada tiga kejadian, kanker otak, leukemia, dan yang terakhir kanker sumsum—kabar duka dikirim melalui SMS di atas. Ada juga yang sembuh jika penyakitnya tidak parah.

Atau, jangan-jangan saya berharap terlalu banyak? Saya merasa darah saya begitu berharga sehingga apa pun penyakitnya seharusnya bisa sembuh jika sudah mendapat darahku—meskipun kanker stadium lanjut sekalipun? Atau saya terhinggapi sindrom sok menjadi pahlawan, jika yang saya tolong tidak terlihat menjadi baik, perasaan diri tidak berguna langsung menyerang? Entahlah, bisa jadi pertanyaan saya benar—bisa jadi ada alternatif lain yang hendak diajarkan Yesus kepada saya.

Ellys—adik ipar Aris, sahabat saya—pernah menghadapi dua pilihan yang sama-sama sulit. Vonis kanker sumsum ia terima saat ia dalam keadaan hamil muda. Oleh dokter ia ditawari untuk menggugurkan kandungan, calon anak pertamanya. Sebab kandungannya masih dalam tahap yang sangat awal—menurut pandangan medis, janin tersebut boleh digugurkan demi keselamatan ibu. Dokter mengatakan bahwa kesempatan Ellys untuk sembuh sangat kecil jika ia nekat mempertahankan bayinya.

Namun Ellys memilih untuk menyelamatkan si janin.

Mungkin itu pelajaran yang harus saya telan di tengah kedukaan teman saya. Yesus memberi contoh nyata ada orang yang memberi nyawanya demi kasih. Pelajaran yang sudah sering saya dengar, tetapi sekarang disampaikan dengan cara yang sangat mengguncangkan.

Tuesday, August 5, 2008

Yesus, Aku, dan Metromini

Pagi itu, alunan merdu lagu ”Yesus Kau Penghiburku” sedikit mengobati rasa gundah dalam hatiku. Lagu itu bukan keluar dari CD player mobil mewah yang meluncur wah. Lagu itu muncul dari mulut pengamen di Metromini 47 jurusan Pondok Kopi—Pasar Senen.

Yap… aku, sebagai salah satu penumpang metromini yang banyak dibenci (tapi dibutuhkan) karena suka ugal-ugalan, sedang berusaha keras menyesuaikan diri dengan cuaca Jakarta. Sebelumnya berusaha sekuat tenaga menghindar mencari penghidupan di kota metropolitan ini. Aku tidak mau berurusan dengan hiruk pikuk ibu kota. Namun apa daya, perjalanan hidup membawaku ke kota sejuta harapan ini. Dan, pagi itu aku duduk di kursi penumpang fiber yang keras dan bersiap menikmati kemacetan selama satu jam sembari mendengar teriakan-teriakan dalam bahasa Toba yang sedikit sekali kumengerti.

Dua pemuda lusuh—yang suaranya bahkan pasti tidak bisa dipilih untuk menjadi anggota paduan suara gereja—entah mengapa seperti mengalirkan kesejukan di tengah keriuhan dan kegerahan pagi itu. Jika di waktu lampau melihat pengamen menyanyikan lagu rohani, pasti terlintas pikiran, “Menyanyikan lagu pujian kok di tempat yang tidak layak,” atau “Motivasinya hanya uang, ia menyanyi tidak sungguh-sungguh.” Namun, apakah dua pemuda itu tidak layak menyanyi atau mereka hanya mengejar uang, tidak lagi tebersit dalam otakku.

Sepertinya Yesus hadir di Metromini pagi itu. Dia menenangkan hatiku. Mengingatkanku bahwa Dia selalu ada. Dia yang telah merancangkan kehidupanku, istriku, dan anakku. Dia akan selalu memeliharaku, terutama karena ini adalah bagian dari panggilan hidupku.

Sejak dari masa akhir kuliah dalam benakku selalu tergambar hidupku akan berada di desa kecil. Di sana aku akan sibuk membagikan ilmu kepada anak-anak. Di sana aku berharap anak-anak yang tidak punya kesempatan mengecap pendidikan, mendapat kesempatan membuka cakrawala kehidupan mereka melalui aku.

Namun, cita-cita itu membutuhkan perencanaan dan persiapan yang matang—setidaknya aku dan keluargaku bisa membiayai hidup kami secara mandiri saat membagikan pengetahuan kepada anak-anak. Dan di tengah perencanaan itu, Yesus mengajakku terjun ke dunia literatur. Dia meyakinkanku bahwa perubahan-perubahan spiritual orang-orang terkasih-Nya sangat dipengaruhi oleh karya-karya literatur. Bahkan Dia pun mengingatkan kehidupan rohaniku pun sangat dipengaruhi karya-karya literatur—Alkitab.

Hampir tanpa latar belakang pendidikan bahasa apa pun, aku beruntung masuk ke perusahaan penerbitan di Jogja. Dan sekolah sambil kerja—atau kerja sambil sekolah (tempat kerjaku kugunakan untuk menyerap seluruh ilmu penerbitan, kebetulan ada yang bermurah hati mengajariku) pun kulakoni. Seluk beluk tetek bengek proses penciptaan buku dari mencari naskah bagus (kalau owner mengatakan, “Yang berbau duit.”) sampai pencetakan dan pemasaran pun kutelusuri dan kulahap habis ilmunya.

Sayang, konflik internal akibat kesewenangan dalam perusahaan membuatku terpental. Cap subversif pun melekat sudah kepada diriku. Namun, atas pertolongan Yesus aku masih mendapat kesempatan untuk masuk ke perusahaan lain dan menikmati pengalaman baru bekerja di Jakarta.

Bekerja di Jakarta berarti meninggalkan seluruh kenyamanan hidup yang selama ini kunikmati. Dalam bahasa kerennya melepaskan diri dari seluruh comfort zone yang kubangun bertahun-tahun sejak zaman kuliah. Meninggalkan seluruh kemapanan dan menghadapi tantangan baru.

Walau begitu, jika tiap malam dikerubuti nyamuk, meninggalkan istri dan anak di Jogja, meninggalkan rumah di Jalan Kaliurang yang sejuk lalu tiba-tiba terlempar di kota yang selalu gerah setiap detik, aku bimbang juga. Akibatnya perasaan campur aduk antara marah, merasa bersalah, menyesal, namun terselip pengharapan, menyeruak dalam hatiku. “Maafkan aku Yesus,” batinku lirih.

Mungkin itu sebabnya, Dia menenangkan hatiku di lokasi yang tidak terduga. Tidak di gereja, tidak di ketenangan kamar, tetapi di angkutan umum sesak yang tulisan-tulisan di kaca depannya melambangkan rintihan sopir, kenek, dan para penumpangnya.

Sayangnya, setelah mendapat kesejukan di pagi itu, tanganku tidak bergerak sama sekali untuk memberi recehan kepada dua pemuda itu. “Begitu kikir,” aku memaki diriku sendiri dalam hati. Dan waktu pun berlalu begitu saja. “Maafkan aku Yesus, malaikat yang Kau kirimkan tidak kuperlakukan layak,” hatiku menangis.

Thursday, July 3, 2008

Keuntungan Menjadi Orang Miskin

Siapa yang tidak mau kaya. Saya pun tidak menolak jika ditawari menjadi orang kaya. Namun entah mengapa, tampaknya Tuhan lebih menyukai orang miskin daripada orang kaya. Walaupun Abraham, Ishak, Boas, Daud, Salomo, Ayub, dan tokoh-tokoh Alkitab lainnya adalah orang-orang kaya. Dan kenyataan sekarang ini banyak pengajaran yang diam-diam atau terang-terangan menyamakan menjadi kaya sama dengan kehidupannya diperkenan Tuhan.

Lalu mengapa ada teguran kepada orang kaya? Misalnya dalam Lukas 6:24, "Tetapi celakalah kamu, hai kamu yang kaya, karena dalam kekayaanmu kamu telah memperoleh penghiburanmu." Atau apa maksud perumpamaan tentang orang kaya dan Lazarus yang berakhir tragis nasib si kaya (Lukas 16:19-31)? Padahal si kaya tidak diceritakan memperoleh kekayaannya dengan cara yang jahat: korupsi, bertindak curang, atau cara-cara licik lainnya.

Bahkan, Yesus pun memilih menjadi orang miskin, dari sekian banyak pilihan hidup di bumi, demi menyelamatkan umat manusia – anak tukang kayu yang hanya mampu mempersembahkan merpati di saat memberi persembahan wajib di Bait Allah. Kedatangan-Nya di dunia pun demi mengabarkan berita kesukaan kepada orang miskin (Lukas 4:18). Janda miskin lebih dipuji daripada orang kaya yang memberi persembahan (Markus 12:41-44). Bahkan orang miskin dianggap sebagai pewaris takhta Kerajaan Allah bersama-sama orang-orang yang mengasihi Dia (Yakobus 2:5).

Jadi ada rahasia apakah di balik orang-orang miskin? Mengapa mereka disebut sebagai orang berbahagia (Lukas 6:20)? Mengapa mereka mendapat semacam keistimewaan, Allah sendiri berdiri di sebelah kanan mereka menjadi pembela dan benteng (Mazmur 109:31)? Mengapa orang kaya tidak mendapat keistimewaan itu? Bahkan seorang kaya yang ingin mengikut Yesus pun diminta-Nya membagikan seluruh kekayaannya kepada orang miskin – yang berarti ia tidak berharta lagi, baru boleh menjadi pengikut-Nya – padahal kehidupan rohaninya nyata-nyata lebih bagus daripada kebanyakan kita (Markus 10:17-27)? Mengapa sepertinya mereka lebih beruntung daripada orang kaya?

Bukan maksud saya bersikap sinis terhadap kekayaan dan kepada orang kaya. Bukan maksud saya juga memuja kemiskinan dan orang-orang miskin. Seperti penulis Amsal mengatakan, "Jauhkanlah dari padaku kecurangan dan kebohongan. Jangan berikan kepadaku kemiskinan atau kekayaan. Biarkanlah aku menikmati makanan yang menjadi bagianku" (Amsal 30:8). "Sebab si miskin pun ada kemungkinan mencuri dan mencemarkan nama Allah," tuturnya kemudian.

Monika Hellwig menuliskan keuntungan menjadi orang miskin (saya menyadurnya dari buku Bukan Yesus yang Saya Kenal – Philip Yancey):

1. Orang miskin tahu mereka sangat membutuhkan penebusan.

2. Orang miskin bukan saja tahu mereka tergantung pada Tuhan dan orang yang berkuasa, tetapi mereka saling tergantung satu sama lain.

3. Orang miskin bukan menggantungkan rasa amannya pada harta benda, tetapi pada manusia.

4. Orang miskin tidak merasa dirinya keterlaluan penting dan tidak mempunyai kebutuhan berlebihan akan privacy.

5. Orang miskin tidak terlalu mengandalkan persaingan, tetapi mengandalkan kerja sama.

6. Orang miskin bisa membedakan antara kebutuhan dan kemewahan.

7. Orang miskin bisa menunggu, mereka telah memperoleh sejenis kesabaran panjang yang lahir dari kesadaran akan ketergantungan.

8. Ketakutan orang miskin lebih realistis dan tidak begitu dibesar-besarkan karena mereka tahu seseorang bisa bertahan hidup menghadapi penderitaan besar dan kekurangan.

9. Bila orang miskin mendengar Injil, itu kedengaran seperti kabar baik, bukan seperti ancaman atau teguran.

10. Orang miskin bisa menerima panggilan Injil untuk meninggalkan segalanya dengan totalitas penuh karena mereka akan kehilangan sedikit dan siap untuk menerima apa saja.

Mungkin karena itu, orang-orang Kristen abad pertama banyak yang menjual kekayaan mereka dan lebih memilih hidup dalam komunitas yang sederhana (Kisah Para Rasul 4:32-37). Namun entahlah, sepertinya gaya hidup semacam itu sudah tidak lagi dikenal di kalangan orang Kristen zaman sekarang. Seperti yang saya tulis di awal, jumlah uang yang dimiliki orang Kristen sebanding dengan tingkat imannya. Makin banyak kekayaan, berarti makin beriman. Makin miskin, makin tidak beriman. Benarkah?

Monday, June 30, 2008

Memahami Duka

Bayi temanku hanya berumur dua hari. Jumat pagi lahir, Minggu pagi tiada. Bayi itu adalah anak pertama. Kemarin malam aku mengikuti kebaktian penghiburan keluarga ini. Berbagai bayangan berkelebat dalam pikiran. Bermacam pertanyaan menyerbu benak tanpa bisa dicegah.


Di tengah khotbah pendeta yang berusaha meyakinkan keluarga bahwa si bayi sekarang sudah aman di surga. Bahwa, ia sekarang diasuh Bapa. Bahwa, kematian adalah tidur panjang. Bahwa, keluarga tidak seharusnya sedih, tetapi bahagia karena bayinya begitu dikasihi sehingga tidak direlakan mengecap kesengsaraan dunia. Berbagai 'bahwa' tidak bisa menenangkan hatiku yang gundah dan duka.


Rumor bahwa dokter telah bertindak ceroboh begitu mengganggu pikiran. Pertanyaan klise pun menyeruak, "Mengapa Tuhan." Dan jawabannya hanya kebisuan. Penjelasan berbagai mazhab teologi dari yang ekstrem kanan hingga ekstrem kiri tidak akan mampu menghapus air mata ayah dan ibunya. Dan memang kulihat air mata mereka berurai.


"Rancanganmu bukanlah rancangan-Ku," berkumandang di sepanjang kebaktian itu. Hanyalah waktu yang bisa menjelaskan potongan firman-Nya itu kepada yang berduka. Duka memang sulit dipahami. Siapa yang memahami duka, ia sudah sempurna.


Didedikasikan untuk sahabatku: Aryadin Sinuraya & Prima Yuliana


Wednesday, June 25, 2008

Dementor, masih beraksikah?

Setelah berhasil menyingkirkan guruku dan aku. Apakah Anda masih belum puas?

Tuesday, June 24, 2008

Jika Yesus Calon Presiden Republik Indonesia

Saat ini politikus Indonesia sedang ribut-ribut membuat berbagai gerakan
politik. Ada yang melakukan pembusukan karakter musuh politiknya, ada juga yang
sibuk "merangkul" orang-orang miskin dan berusaha mencari muka, serta berbagai
tingkah menggelikan sekaligus memprihatinkan lainnya. Itu semua digunakan
sebagai senjata untuk memenangkan pemilu tahun 2009. Di antara berbagai cara
untuk meraih massa dan dukungan, ada satu cara yang disebut sebagai kampanye
orasi di hadapan massa yang dikumpulkan di suatu tempat tertentu.

Lalu bagaimana seandainya-hanya seandainya-Yesus mencalonkan diri menjadi
presiden republik ini? Apakah yang Dia kampanyekan? Harga BBM tidak akan naik
lagi, bahkan turun? Pendidikan gratis bagi semua anak usia sekolah? Pelayanan
kesehatan gratis? Bebasnya penderitaan di dunia ini dan anugerah kemakmuran
melimpah ruah bagi orang-orang yang memilih-Nya? Apakah seperti yang sering kita
dengar dari para selebritis politik ucapkan; tetapi setelah kekuasaan mereka
dapatkan janji-janji itu mereka lupakan? Dalam benak saya, seandainya Dia
mengampanyekan rasa aman dan sejahtera bagi seluruh rakyat Indonesia, pasti akan
ditepati. Dan, rakyat Indonesia pasti makmur sejahtera seperti yang mereka
angan-angankan. Namun benarkah demikian?

Kampanye yang Mengejutkan

Ada dua kesempatan bagi Yesus untuk melakukan kampanye besar-besaran. Dan, yang
mengejutkan dua-duanya tidak seperti yang kita inginkan. Jelas tawaran Yesus ini
bukan tawaran menuju kenyamanan seperti yang sering digembar-gemborkan para
politikus dan pemimpin negara kita.

Hampir bisa dipastikan Yesus tidak akan terpilih sebagai presiden Republik
Indonesia dengan cara-Nya ini. Dan kenyataannya memang demikian, Dia bukanlah
Sang Ratu Adil yang digambarkan Raja Jayabaya dari Kediri yang akan membawa
bangsa ini ke kegemilangan dan kemakmuran.

Bahkan para pengikut-Nya sekarang, orang-orang Kristen-termasuk saya, berusaha
menghindari perkataan-Nya ini karena konsekuensi yang harus ditanggung mereka
eh... kami. Mari kita perhatikan di zaman Yesus.

"Kesempatan" pertama Yesus "berkampanye" saat dalam puncak kepopuleran, setelah
berbagai mukjizat penyembuhan, yang menyebabkan banyak orang berbondong-bondong
mengikuti-Nya ke mana pun Dia pergi. Akhirnya Dia mengambil waktu untuk
menyampaikan pernyataan misi-Nya di dunia ini dan menawarkan sesuatu kepada
kerumunan orang yang ada di sekeliling-Nya itu. Seperti yang digambarkan oleh
Lukas, orang-orang itu datang untuk mendengarkan Dia dan untuk disembuhkan dari
penyakit mereka; juga mereka yang dirasuk roh-roh jahat berharap menerima
kesembuhan. Dan mereka semua berusaha menjamah Dia (Lukas 6:18,19) . Pada saat
itulah Yesus mengucapkan pernyataan-Nya.

"Hai rakyat miskin, sengsara, dan tertindas, kalian semua beruntung. Sebab dalam
kesengsaraanmu hanya Allah yang paling tepat untukmu bergantung. Jika kalian
berseru pada-Nya, kamulah yang bakal menikmati Kerajaan Surga," kalimat pembuka
yang menyentak yang diucapkan Yesus ini pasti akan membuat orang-orang yang
mendengar tersedak dan tercekat karena tersinggung.

Bagaimana mungkin seseorang yang seharusnya membela rakyat dan mengusahakan
kesejahteraan bagi mereka malahan berkata begitu? Pribadi yang seharusnya
membebaskan mereka dari penjajahan kesengsaraan dan ketertindasan malahan
mengejek mereka dengan mengatakan mereka beruntung. Memangnya Dia siapa?

Jika saya hadir di tengah kerumunan, saya pasti bagian dari sekumpulan
orang-orang sengsara itu. Orang tidak sengsara hampir bisa dipastikan tidak mau
mengikuti gerombolan aneh ini. Mereka sudah cukup dengan diri mereka sendiri.

Jika saya hadir di tengah kerumunan, saya mengharapkan banyak pada Yesus.
Mungkin saya diserang penyakit yang tak kunjung sembuh, mungkin saya orang
miskin berharap mendapat sedikit kelegaan dari Yesus. Atau, saya tertarik dengan

Tersentak? Pasti saya tersentak. Bukan pernyataan pembelaan kepada si sengsara,
tetapi Dia malah mengucapkan kalimat-kalimat klise yang sudah sering diucapkan
para nabi ribuan tahun sebelumnya. Semua orang sudah tahu kalau orang-orang
tertindas jika berseru pada Allah akan mendapat pembelaan. Namun kami, orang
Yahudi, sudah beratus tahun memohon pada Allah supaya dibebaskan dari penjajahan
Romawi, tetapi jawaban-Nya adalah para pemimpin politik dan agama yang saling
intrik dan mencari keuntungan diri sendiri. Saya bertekad menoleransi ucapan-Nya
tadi, siapa tahu Dia berubah. Saya anggap Dia 'keselo lidah'.

Manifesto yang Mengguncangkan

"Kesempatan kedua" Yesus mengungkapkan misinya di hadapan orang banyak saat
kerumunan orang-orang yang mengikuti-Nya mendapat keajaiban besar. Lima ribu
laki-laki (atau setidaknya ada 1.500 orang) dikenyangkan hanya dengan lima roti
dan dua ikan. Peristiwa itu memicu eforia. Orang banyak yang sepertinya melihat
harapan berujar, "Sungguh, inilah Nabi yang diharapkan datang ke dunia!"
(Yohanes 6:14-BIS). Kalau dalam bahasa orang Indonesia, "Ratu adil yang akan
membawa bangsa ini menuju kemakmuran sejati."

Kerumunan orang yang dikenyangkan dengan mukjizat itu bergerak memaksa Yesus
menjadi raja memimpin mereka. "Jika mereka bisa dikenyangkan, mukjizat apa lagi
yang bakal mereka nikmati bersama raja yang satu ini," pikir mereka. Israel jaya
raya seakan tampak di pelupuk mata mereka.

Namun Yesus menyingkir (Yohanes 6:15). Sebenarnya dengan segala kemampuan yang
Dia miliki, bukan hal susah untuk mewujudkan impian rakyat kecil itu. Namun
mengapa Dia menyingkir? Kita tidak tahu jawabannya, Matthew Henry hanya
mengatakan bahwa itu adalah bentuk dari kerendahhatian-Nya dan perlawanan
terhadap pencobaan yang akan menggeser panggilan-Nya di dunia. Philip Yancey
menyebut itu sebagai pencobaan Iblis dalam bentuk lain. Penafsir yang lainnya
mengatakan Yesus mendoakan orang-orang itu supaya mengerti kemuliaan Allah.

Kerumunan orang itu tidak berputus asa dan terus mencari-Nya. Dan saat itulah
Yesus mengucapkan manifestonya. Seperti seorang politikus menawarkan pernyataan
politik terbuka kepada khalayak, Yesus menyerukan, "Akulah roti hidup;
barangsiapa datang kepada-Ku, ia tidak akan lapar lagi, barangsiapa percaya
kepada-Ku, ia tidak akan haus lagi." Sebuah pernyataan yang menuntut kesetiaan
total, tidak hanya demi kemakmuran dan kesejahteraan yang menjadi mimpi rakyat.
Ucapan Yesus itu menuntut pendengarnya melompat dari perjuangan politik menuju
kemerdekaan jasmani yang mereka impikan, ke arah perjuangan batin yang menuntut
kepercayaan mutlak kepada Yesus. Perjuangan batin tersebut berarti mereka harus
yakin bahwa mereka akan melewati lembah kesengsaraan dengan keyakinan bahwa di
akhir zaman akan beroleh kemuliaan. Hanya sayang, mereka gagal melihat penyeru
manifesto yang mengguncangkan itu berasal dari Allah. Jika hadir di situ, saya
pun pasti gagal melihat juga.

Yesus, yang seluruh keseharian-Nya sudah saya ketahui, anak Yusuf tukang kayu,
orang Galilea yang tidak sopan, latar belakang-Nya begitu meragukan, telah
menuntut terlalu banyak. Dia belum membuktikan apa pun, tetapi bergerak terlalu
cepat menginginkan kesetiaan mati seakan semuanya sudah berlangsung. "Hei, ini
belum akhir zaman Bung!" batin saya berontak. Seperti yang lain, akhirnya saya
pun undur (Yohanes 6:66). Kandidat lain pun menang tanpa perlawanan berarti.

Yesus yang Memilih

Dua pernyataan-Nya itu membuat saya berpikir ulang. Apa arti memilih Yesus dan
memutuskan mengikut-Nya? Dengan segala tawaran yang seakan tidak masuk akal dan
tidak menjawab kebutuhan riil, keuntungan apa yang bisa saya dapat dengan
memilih-Nya? Apakah benar yang diucapkan-Nya? Lompatan kepercayaan yang
dituntut-Nya sangat jauh. Menuntut keyakinan tinggi bahwa semua yang Dia ucapkan
benar terjadi.

Sayangnya, bukan kita yang memilih Yesus sebagai pemimpin. Yesuslah yang
memilih. Jika kita sekarang mempunyai Yesus sebagai juruselamat, sebenarnya
Dialah yang memilih kita. Dan seperti yang diungkapkan Paulus dalam Filipi, kita
dipilih Yesus bukan hanya untuk percaya kepada-Nya, melainkan juga untuk
menderita bersama-Nya (Filipi 1:29).

Jika sekarang ini kita masih mengikuti-Nya, itu adalah anugerah. Keyakinan kita
untuk terus percaya pada Yesus adalah karya Allah sendiri (Filipi 2:13) yang
membuat kita mampu percaya bahwa seluruh ucapan Yesus adalah kebenaran. Dan,
jika saya hidup di Indonesia di tahun 2009 dengan segala pencobaan untuk
mengingkari iman, tetapi sejauh ini mendapat anugerah untuk terus percaya pada
Yesus, itu adalah berkah luar biasa. Bagaimana dengan Anda?

Sunday, June 22, 2008

Huruf-huruf yang Menghidupkan

Hanya ada dua kelas buku yang menarik. Buku terbaik dan buku terburuk -
Ford Maddox Ford

Tulisan ini sebenarnya lebih banyak menolong saya, terutama saat saya mencari bahan-bahan dan ide-ide yang muncul di benak untuk penulisan ini. Semangat yang tak pernah kendor dan keyakinan untuk terus berkecimpung di dalam dunia literatur, itulah yang saya harapkan ada dalam hati. Walaupun saat ini, Indonesia bukanlah surga bagi para penulis atau usahawan yang berkecimpung dalam dunia literatur, tetapi ada seberkas sinar yang memberi harapan bagi semangat dan keyakinan saya. Kita baru saja terlepas dari neraka dan sedang memasuki masa pembasuhan dan perjuangan menuju "surga" tersebut. Oleh sebab itu semangat dan keyakinan yang terus dipupuk akan membuat harapan saya semakin nyata untuk diraih.

Sebuah Ide
Sebenarnya siapakah yang pertama kali mempunyai ide untuk mengabadikan sesuatu dalam bentuk tulisan? Sekitar 1.000 tahun sebelum Nuh lahir, bangsa Sumeria yang hidup kira-kira di daerah Irak modern sudah membuat catatan tentang kesehatan dan kedokteran yang peninggalannya bisa ditemukan sekarang. Walaupun mungkin mereka tidak akan membayangkan tulisan mereka akan bertahan selama itu, namun keinginan untuk mengabadikan pengetahuan dan isi hati sudah ada dalam pikiran mereka. Mereka sadar, tradisi lisan sangat terbatas kemampuannya.

Abraham, leluhur bangsa Arab dan Israel berasal dari bangsa Sumeria ini. Walau begitu, sampai Musa membebaskan bangsa Israel dari perbudakan, tidak pernah ditemukan hasil literatur dari masa-masa leluhur tersebut. Semua pengetahuan tentang Adam sampai Musa hanya didapat turun temurun dari dongeng tua-tua pada kaum muda.

Walaupun menjadi bencana, keberadaan bangsa Israel di Mesir pada sekitar tahun 1700-1250 SM membuat mereka akrab dengan budaya tulis. Musa yang mendapat pendidikan kelas utama dalam strata kehidupan Mesir, dalam perjalanan pengembaraan bangsanya, ia menyelamatkan tradisi lisan tersebut menjadi tulisan yang akhirnya sangat berharga bagi generasi-generasi ribuan tahun di bawahnya. Bahkan Yesus Kristus-pun mengakui keabsahan tulisan Musa tersebut.

Bahkan meski begitupun setelah Musa, tradisi untuk menulis sepertinya hanya berlanjut sampai Yosua, sang murid. Selama melalui 200 tahun masa gejolak tanpa seorang raja pemersatu setelah Yosua mati, kebiasaan menulis di antara orang Israelpun meluntur. Mulai tumbuh kembali setelah Samuel menobatkan raja Saul dan susunan imam di organisasi dengan rapi pada waktu Raja Daud memerintah. Imam-imam yang terorganisir dan munculnya sekolah-sekolah nabi setelah itu menyebabkan tumbuh literatur-literatur penting dalam kehidupan bangsa Israel. Bahkan Raja Daud dan penerusnya, Salomo, adalah penulis-penulis yang aktif.

Jadi siapakah yang mempunyai ide pertama kali mengembangkan literatur? Saya ingin mengatakan Tuhanlah sumber ide utama, namun ternyata sejak mula banyak literatur-literatur yang idenya bukan dari Tuhan. Bahkan di kemudian hari, banyak literatur-literatur menentang-Nya dan meragukan keberadaan-Nya.

Alkitab wujud Ide TUHAN
Saya lebih menyukai bahwa Tuhanlah yang menaruh ide dalam pikiran manusia untuk menyimpan data-data kehidupan mereka dalam tulisan. Dia juga yang ber-ide menyimpan data-data kehidupan-Nya untuk ditulis oleh manusia demi kebaikan mereka (2 Timotius 3:16). Bahkan pernah Ia sekali ingin membuat kejutan dengan tangan-Nya sendiri menuliskan "prasasti" bagi orang-orang yang dikasihi-Nya, bangsa Israel, walau kemudian oleh kemarahan Musa, tulisan TUHAN tersebut hancur dan kita tidak pernah lagi melihat tulisan tangan-Nya (Keluaran 24:12, 31:18, 32:15 -16, 32:19 - saya kira jika Musa tidak menghancurkannyapun kita di tahun ini tidak akan pernah melihat dua loh batu itu, agak dunia ini terlalu jahat untuk menerima tulisan suci itu).

Setelah "kegagalan" Musa tersebut, TUHAN sepertinya lebih suka menggunakan jari-jari manusia untuk menuliskan ide-Nya. Dia menggunakan semua tipe orang. Dia menggunakan raja-raja, nabi-nabi, peternak domba (Amos), petugas pajak (Matius), dokter (Lukas), Doktor (Paulus), dan bahkan rakyat jelata seperti Petrus. Dia juga menggunakan orang asing (orang non-Israel) untuk menuliskan kisah-Nya (Lukas dan Ayub). Benang merah ide-Nya terhubung di antara penari jari tersebut, yang terpaut jarak ribuan tahun dan kadang-kadang di antara mereka tidak saling mengenal.

Seandainya Ia tidak ber-ide untuk menuliskan pikiran-Nya maka dunia akan terjatuh ke dalam filsafat-filsafat tentang penyiksaan diri untuk mengejar kedamaian atau memuaskan keinginan badaniah untuk mendapatkan kebahagiaan seperti dalam filsafat-filsafat Yunani yang tumbuh subur pada waktu Yesus menjalani kehidupan di dunia. Manusia juga akan mengejar kesempurnaan hidup dengan terus mempertahankan keseimbangan alam semesta seperti filsafat-filsafat Asia. Tidak ada anugerah dan tidak ada pengampunan dan kasih. Hanya ada pembenaran diri tanpa harapan.

Seribu Tahun Terakhir
Siapakah sepuluh orang yang paling mengubah dunia seribu tahun terakhir ini? Menurut Agnes Hooper Gottlieb, seorang professor komunikasi dari Seton Hall University, mereka adalah Johannes Gutenberg, Christopher Columbus, Michelangelo, Martin Luther, William Shakespeare, Galileo Galilei, George Washington, Ludwig van Beethoven, Elizabeth Cady Stanton, and Mohandas Gandhi. Walaupun saya tidak sepenuhnya setuju dengan kriteria-kriteria yang menyebabkan sepuluh orang itu terpilih (menurut saya dengan adanya tiga orang yang berhubungan langsung dengan benua Amerika, agaknya konsep pemilihannya agak berat sebelah), namun memang diakui bahwa beberapa orang itu membuat dunia sekarang berbeda.

Tanpa Michelangelo; Beethoven; dan Shakespeare, dunia ini tidak akan lebih indah dari keadaan sekarang. Tanpa Mohandas Gandhi dan George Washington, dunia tidak akan mengenal konsep kedamaian dan kemerdekaan suatu bangsa.

Yang menarik dari orang-orang itu ada kebanyakan dari mereka adalah pribadi-pribadi yang berkecimpung dalam dunia literatur. Ini hanya menunjukkan bahwa mereka adalah orang-orang yang mengerti artinya mengabadikan pikiran mereka yang penting dalam bentuk tulisan. Orang-orang yang ingin mempelajari mereka, tidak akan kesulitan mengerti dan memahami.

Ada satu tokoh yang revolusioner dalam literatur adalah Johannes Gutenberg. Walaupun sudah berabad-abad sebelumnya orang-orang Cina dan Korea sudah melakukan block printing, namun pekerjaan mereka yang lambat dan sangat merepotkan menyebabkan orang-orang masih melakukan penyalinan melalui tulisan tangan. Gutenberg melakukan terobosan dengan membuat alat cetak yang lebih praktis dan lebih mudah dioperasikan sehingga bisa menghasilkan cetakan yang lebih cepat dan banyak. Buku-buku kontroversial yang segera menjadi best seller seperti Alkitab dan tesis Martin Luther dicetaknya dengan mempertaruhkan nyawa. (seperti Shalman Rusdie yang diburu mati oleh orang-orang yang tidak suka dengan bukunya, Gutenberg juga diburu mati oleh sebab buku cetakannya. Hanya bedanya Rusdie membuat Ayat-ayat Setan sedangkan Gutenberg membuat Ayat-ayat Tuhan). Menurut saya, pasti Tuhan telah menggerakkan hati bekas pencari emas ini untuk menyebarkan dan mengabadikan ide-Nya. Karya Gutenberg tidak hanya menjadi peninggalan yang berharga bagi orang-orang yang percaya pada-Nya bahkan juga yang menentang-Nya.

Ada dua tokoh yang saya kagumi, walaupun belum semua karya-karyanya saya baca. Ia adalah Leo Tolstoy dan Fyodor Dostoesvky, pujangga-pujangga besar Rusia yang menyelamatkan bangsa dari cengkeraman ateisme komunis. Saya mengutip tulisan Yancey dalam bukunya The Jesus I Never Knew tentang dua tokoh ini.

Pada awal 1970-an, Malcolm Muggeridge (seorang penulis, menulis buku Jesus Rediscovered) terkejut mendengar para anggota kaum elit intelektual di Uni Soviet mengalami kebangunan rohani. Anatoli Kuznetsov, yang hidup dalam pembuangan di Inggris, mengatakan padanya, bahwa hampir tidak satu pun seniman atau musisi di U.S.S.R yang tidak menggali isu-isu kerohanian. Muggeridge berkata, "Saya bertanya padanya (Kuznetsov) bagaimana itu mungkin, dengan segala usaha pencucian otak besar-besaran yang dilakukan pada warga negara, dan tidak adanya literatur Kristen, termasuk Alkitab. Jawabannya tidak terlupakan; para penguasa, katanya, lupa melarang karya Tolstoy dan Dostoesvky, eksposisi paling sempurna mengenai iman Kristen pada masa modern."

Saya pernah membaca salah satu buku Dostoesvky yang diterjemahkan dalam bahasa Indonesia. Impian Pamanku judulnya, bercerita tentang kemunafikan hidup dan kemurnian cinta kasih. Novel pendek yang kocak ini memberikan saya gambaran baru tentang hidup.

Pelayanan Literatur
Berbagai cara dilakukan Tuhan untuk menceritakan kasih-Nya pada manusia. Dia mengirim nabi-nabi ke seluruh dunia. Dia membentuk organisasi-organisasi penyantun untuk menolong orang-orang yang membutuhkan uluran kasih. Dia juga yang menumbuhkan gereja-gereja di mana pun di dunia ini dan dalam keadaan bagaimanapun. Dia juga yang membentuk lembaga-lembaga pelayanan untuk menolong orang-orang Kristen lebih bergairah dalam pelayanan mereka. Selain itu mereka juga menaruh ke dalam hati orang-orang yang mengasihi-Nya untuk terjun dalam kehidupan literatur untuk melayani-Nya. Dia menyentuh hati Gutenberg, penulis-penulis kitab dalam Alkitab, para penulis novel-novel seperti Tolstoy, Dostoevsky, C. S. Lewis, Muggeridge untuk menyebarkan kasih-Nya. Tuhan juga menyentuh hati orang-orang untuk menerjemahkan Alkitab ke dalam bahasa-bahasa yang diketahui oleh orang-orang di mana pun mereka.

Seperti yang dilakukan oleh LAI, mereka sampai sekarang masih aktif untuk menerjemahkan Alkitab ke dalam bahasa-bahasa suku yang belum mempunyai Alkitab dalam bahasa suku mereka. Walaupun kadang-kadang ada kecurigaan dari pihak-pihak tertentu yang merasa kegiatan itu merupakan penelusupan kekristenan dalam suku-suku itu, namun apa yang mereka lakukan adalah berusaha menyebarkan kasih dengan bahasa yang se-familiar mungkin dengan telinga mereka. Memang dalam kenyataannya, sebuah Alkitab dalam bahasa ibu adalah media penginjilan yang paling efektif dan tidak pernah dianggap asing.

Saat melihat contoh-contoh orang-orang yang mempunyai idealisme tinggi untuk melayani dan mengenal TUHAN melalui talenta literatur mereka sungguh menggugah saya untuk ikut serta di dalamnya. Saya sangat terkesan dengan keabadian yang dipertahankan dalam buku-buku dan tulisan-tulisan. Bahkan para penulis Injil-pun menyadarinya, saat mereka dengan murah hati membagikan pengetahuan dan kedekatan mereka dengan Yesus dalam bentuk tulisan-tulisan yang terus mengubahkan sampai sekarang. Saya menginginkan keabadian tersebut.

Saya berharap Dia menjadi Penjunan dalam kehidupan saya supaya menjadi salah satu penari jari untuk menuliskan kehendak-Nya. Tidak hanya tulisan-tulisan yang bersifat religius, tetapi juga tulisan-tulisan yang membangunkan hati seseorang untuk merenung sejenak, mengingat penciptanya dan merenungkan kembali kehidupannya. -Bayu Probo

Monday, June 16, 2008

Bukan Pahlawan Dambaan

Satu teriakan minta tolong sudah dapat membuatnya bertindak. Jika saya hidup di kota itu, saya tidak akan khawatir menjadi korban kriminal. Ada satu pahlawan super yang tidak akan membiarkan para penjahat berkutik.

Suatu hari Lex Luthor, musuh besarnya, hendak berniat mendirikan kota yang diimpikan. Ia melakukannya dengan menghancurkan kota California dalam satu serangan bom nuklir yang menghancurkan lempeng Andrew (titik terlemah kota itu, jika lempeng Andrew hancur, akan terjadi gempa sangat hebat yang menghancurkan kota California). Pahlawan kita dengan sigap mencegah bencana itu, walaupun bom sempat menghantam, ia masuk ke dalam tanah dan mencegah gempa bumi itu. Jutaan orang-orang tak bersalah hampir saja menjadi korban. Namun, Superman berhasil menyelamatkan mereka semua, tanpa kecuali.
Film yang saya tonton Rabu sore lalu membuat saya banyak berpikir. Walaupun dalam film tersebut sang musuh besar digambarkan hanya seperti badut yang konyol dan Superman dipermanis melalui kisah romantisnya dengan Lois Lane, namun saya memandang serius film itu. Superman sebenarnya menjadi hasrat setiap orang yang ada di dunia ini. hasrat akan seorang penyelamat. Hasrat akan seorang pelindung. Bahkan hasrat ini sudah ada ribuan tahun sebelum film ini dibuat. Dongeng-dongeng kepahlawanan yang sering tidak masuk akal menjadi bukti.

Sungguh tak mengherankan, orang-orang tidak menduga kalau pahlawan terbesar yang ditunggu-tunggu selama beribu-ribu tahun, yang memuncak sejak zaman Yesaya, hanyalah bayi lemah yang hampir saja terbantai oleh raja yang panik. Sama sekali diluar dugaan semua orang. Mungkin jika ia lahir di istana Roma, pusat dunia waktu itu, atau di istana Herodes, maka lain ceritanya.

Seharusnya, pahlawan yang hebat itu tidak mengompol seperti bayi, ia harus tiba-tiba muncul dari planet antah berantah (Superman berasal dari Planet Krypton). Ia tidak boleh menangis sedih (Superman dari komik-komik yang kubaca dan dari film kemarin tak sekalipun menitikkan air mata). Ia tidak boleh mati (Superman hanya menjadi lemah karena Kryptonite - itupun hanyalah supaya filmnya lebih ada variasi).

Jelas bayi Bethlehem yang lahir 2000 tahun lalu tidak memenuhi berbagai kriteria tersebut. Ia tidak lahir di istana, Musa lahir di istana walau istana Kafir. Ia lebih daripada Musa, seharusnya Ia lahir di istana yang lebih megah. Malahan bayi itu kelihatannya lebih menyukai bersama jerami dan kain-kain bekas. Waktu Ia dewasa, tangisan-Nya mewarnai setiap Injil. Bagi beberapa orang itu menunjukkan tanda kelemahan. Bukan pahlawan sejati yang tegar.
Ia jelas tidak mungkin terbang untuk menyelamatkan orang yang berteriak minta tolong. Bahkan Ia terbang pun perlu bantuan Iblis - yang menjadi pencobaan buat-Nya. Saat sahabatnya sekarat, Lazarus, Ia terlambat datang dan akhirnya Lazarus mati.
Kalau Ia disebut lebih besar dari Daud. Jelas sekali tokoh yang diperingati ulang tahun-Nya tiap akhir Desember ini tak pernah melakukan duel maut dengan raksasa dari negeri seberang. Bahkan Ia mati, tanpa perlawanan sekalipun, di kayu salib. Ia bukan pahlawan ideal dambaan kita. kalau disebut pahlawan, mungkin yang cocok adalah pahlawan tragis konyol.
Yesaya nabi yang menajamkan berita tentang kedatangan tokoh penyelamat besar ini secara tersirat pernah memperingatkan mata buta saya.

"Dalam pandangan TUHAN, Ia seperti tunas yang hijau dan lembut, yang tumbuh dari akar di dalam tanah yang kering dan gersang. Tetapi dalam pandangan kita Ia tidak menarik sama sekali, tidak ada keindahan yang membuat kita ingin melihat Dia dan merindukan Dia. Kita memandang hina kepada-Nya dan menolak Dia. Orang yang diliputi kesengsaraan dan mengalami kesakitan serta penderitaan yang paling pahit. Semua orang membuang muka terhadap-Nya dan menghina Dia. Ia tidak masuk hitungan." - Yesaya 53:2,3(FAYH)
Bahkan sampai sekarang orang-orang masih menolak-Nya. Mengingkari kenyataan pahit ini - bahkan orang-orang Kristen sekalipun. Lukisan-lukisan abad pertengahan di Eropa menolak kenyataan kelahiran-Nya yang sengsara dengan menggambarkan Maria dan Yusuf bermahkota dan lingkaran hallow di masing-masing personal di dalam kandang bagus. Sekarang, perayaan-perayaan Natal yang mewah di hotel-hotel berbintang seakan hendak mengubur bulat-bulat tragedi Bethlehem akibat kelahiran Sang Pahlawan ini.

Merasa masih kurang puas dengan yang ada, diciptakanlah satu tokoh baru yang lebih cocok menjadi gambaran pahlawan menurut benak kita. Santo Nicholas - hidupnya setragis dengan Yesus - direka ulang dengan gambaran pahlawan super. Perawakannya diubah menjadi kakek-kakek tua berwajah ramah dengan jenggot lebat putih bersih. Rumahnya dipindah di Kutub Utara, terbang di kereta yang ditarik rusa-rusa, tak pernah menangis - selalu ber-ho-ho-ho-ho ria dan menjadi pahlawan baru dambaan anak-anak. Menjadi cara licik untuk menipu khayalan anak-anak dalam membujuk mereka berbuat baik.

Sebenarnya, Natal itu sunyi dan senyap hampir seperti perayaan Minggu sengsara Paskah. Sang Bayi masih berusaha berjuang antara hidup dan mati. Kondisi kandang yang tidak hygienist, bakteri dan kuman berbahaya menyebabkan-Nya perlu energi ekstra untuk bertahan dari serangan kematian. Ia telah menjadi simbol bagi bayi-bayi negara miskin yang senasib dengan-Nya.

Sebenarnya, Natal itu menelanjangi setiap hati. Manusia itu ringkih dan harus bergantung pada Sang Pencipta senantiasa. Tuhan sedang berjudi saat Ia menyerahkan Anak Tunggal-Nya di tangan dua manusia melarat ini. Untunglah mereka mengemban perjudian itu dengan bergantung pada-Nya.

Sebenarnya Natal itu peperangan rohani. Iblis menggunakan segala cara, Yusuf yang ragu-ragu karena tunangannya hamil sebelum ada upacara, pemilik penginapan yang menolak mereka, dan Raja lalim yang panik hampir saja menggagalkan rencana-Nya. Peperangan rohani yang terus berlangsung hingga sekarang.

Sebenarnya, Natal itu adalah saat terbaik untukku meminta ampun.

Tuhan Yesus maafkan aku.