Wednesday, March 30, 2011

Orang Libya Pernah Menolong Yesus

Hari Jumat abad pertama Masehi menjelang Paskah Yahudi, terjadi kehebohan di Yerusalem. Seorang dari Nazaret bernama Yesus—dianggap bakal melakukan pemberontakan terhadap kekaisaran Romawi—dihukum mati dengan cara paling kejam: disalib.

Setelah menjalani penyiksaan, pemuda umur awal 30-an itu dipaksa memanggul balok yang akan digunakan untuk menyalibkannya. Mungkin karena siksaan yang menghabiskan energi, prajurit Romawi akhirnya memaksa orang yang ada di situ untuk mengangkut balok tersebut. Dalam Matius 27:32, Markus 15:21, dan Lukas 23:26 disebut nama orang itu Simon. Asalnya dari Kirene.

Gereja di Tripoli, Libya.

Kirene adalah kota dari Libya di Afrika Utara, antara Benghazi dan Tripoli. Kirene terletak di dataran tinggi sekitar 600 m di atas permukaan laut. Pegunungan terletak di bagian Selatan, sekitar 100 km dari pantai. Kirene menjadi daerah yang relatif terbebas dari panas terik Sahara. Makin turun ke arah Utara dalam bentuk teras-teras sehingga terbentuk berbagai macam iklim dan vegetasi. Tanahnya subur. Termasuk tersubur dibanding wilayah yang sekarang sedang diributkan antara loyalis Muammar Qadhafi dan Dewan Transisi Nasional Libya ini.


Kirene awalnya sebuah koloni Yunani didirikan oleh Battus pada 630 SM. Karena kesuburan tanah, varietas besar dalam iklim dan vegetasi, bersama dengan keuntungan komersial di lokasi, kota segera naik menuju kekayaan besar dan penting. ketenaran yang lebih besar, datang melalui warga yang populer. Kirene adalah rumah Callimachus penyair, Carneacles pendiri Akademi Baru di Athena, dan Eratosthenes ahli matematika. Juga Synesius penulis Kristen. Begitu penting koloni Yunani itu, tidak sampai setengah abad, Amasis II dari Mesir membentuk aliansi dengan Kirene, menikahi seorang wanita bangsawan Yunani (Herod. ii.181). Ptolemy III (Euergetes I), 231 SM, menggabungkan Kirene dengan Mesir. Kota ini berlanjut—meskipun dengan banyak kegelisahan—menjadi bagian kerajaan Mesir sampai Apion, dinasti terakhir Ptolemies, menyerahkannya kepada Roma. Selanjutnya Kirene menjadi sebuah provinsi Romawi.

Kuil Zeus di Kirene


Pada pertengahan abad ke-7, orang-orang Saracen menguasai Kirene, dan dari waktu itu untuk ini telah menjadi tempat kediaman pengembara suku Arab.


Kirene menjadi penting dalam sejarah Alkitab melalui penyebaran orang Yahudi. Ptolemeus I, putra Lagus, membuang orang Yahudi ke Kirene dan kota-kota lain Libya (Josephus, Cap, II, 4) dan dari waktu ini sangat banyak orang Yahudi tinggal di sana. Dengan kembalinya orang Yahudi Diaspora ke perayaan Paskah di Yerusalem, orang Kirene jadi memiliki tempat mencolok dalam sejarah Perjanjian Baru. "Seorang pria dari Kirene, bernama Simon," ditangkap tentara Romawi dan dipaksa untuk menanggung salib Yesus. Orang Yahudi dari Kirene termasuk di antara mereka yang hadir pada hari Pentakosta. Kota mereka muncul sebagai salah satu poin penting dalam lingkaran luas kaum diaspora yang dijelaskan oleh Petrus dalam khotbahnya pada kesempatan itu (Kis. 2:10). Orang Yahudi dari Kirene cukup penting pada masa itu untuk dikaitkan dengan rumah ibadat di Yerusalem (Kis. 6:9). Dan ketika penganiayaan timbul sesudah Stefanus, beberapa orang Yahudi dari Kirene yang telah bertobat di Yerusalem, yang tersebar di luar negeri dan datang dengan orang lain ke Antiokhia dan memberitakan Firman "kepada orang Yahudi saja" (Kis. 11:19,20), dan salah satunya, Lucius, menjadi seorang nabi dalam gereja mula-mula. Dalam hal ini, seperti di banyak orang lain, bijaksana providensia Allah dalam orang Yahudi Diaspora dalam persiapan untuk penyebaran Injil terlihat.


Di reruntuhan Kirene terlihat sisa-sisa dari beberapa bangunan yang indah, dan beberapa patung telah dihapus. Yang tetap paling menarik dari peradaban menakjubkan dari koloni Yunani berada dalam sistem besar kuburan, beberapa dibangun, batuan padat tebing tetapi dipotong terbaik di. Dorie arsitektur dan lukisan dekoratif cemerlang menghiasi makam ini (Sumber International Bible Encyclopedia).